Ankylosaurus

Kreide (vor 142-65 Millionen Jahren)
Obere Kreide

Überall erschienen neue Arten und die neue, artenreiche Pflanzenwelt mit Laubbäumen und Blüten gab der Entwicklung neuer Dinosaurierarten einen ungeheuren Schub. Überall erschienen neue Arten: Entenschnabel-Dinosaurier, Dickkopfsaurier, Sauropoden mit Rückenpanzer und Stacheln sowie Dinosaurier mit einem Panzer oder Hörnern.

Nordamerika
Am Ende der Kreide sank der Meeresspiegel. Große Gebirge entstanden, unter ihnen die Rocky Mountains. Das Flachmeer in Nordamerika ging zurück, und zwischen Ufer und Rocky Mountains lebten viele Dinosaurier.
Alamosaurus Albertosaurus Anchiceratops Ankylosaurus
Centrosaurus Chasmosaurus Corythosaurus
Edmontonia Edmontosaurus Euoplocephalus Hadrosaurus
Lambeosaurus Leptoceratops Maiasaura Ornithomimus
Pachycephalosaurus Pachyrhinosaurus Panoplosaurus Parasaurolophus Pentaceratops
Saurolophus Sauropelta Stegoceras Stygimoloch Styracosaurus
TorosaurusTriceratops Troodon Tyrannosaurus Rex
   
Asien  
Es gab nur noch wenige Landbrücken, doch eine davon muss Asien mit Nordamerika verbunden haben, denn es gab Tyrannosauriden in Nordamerika und Asien, und die Ceratopsier kamen aus Asien nach Nordamerika.
Alioramus Gallimimus Homocephale
Oviraptor Prenocephale Protoceratops
Saurolophus Saichania
Tsintaosaurus Velociraptor
   
Südamerika  
Zu Beginn der Oberen Kreide Australien hatte sich von Antarctica gelöst, das nun isoliert war; auch Madagaskar war nun eine Insel, und Indien driftete weiter nach Nordosten.
Argentinosaurus Giganotosaurus Saltasaurus

Wichtige Fundstellen in Nordamerika sind die Judith-River-Ablagerung, Südalberta in Kanada und Hell Creek in Montana, in Asien die "Flaming Cliffs", Djadochta Formation in der Mongolei und China.

Dramatische Veränderungen

Nach der Blüte der Dinosaurier in der Unteren und vor allem der Oberen Kreide ging die Artenvielfalt in den letzten Millionen Jahren der Kreide zurück. Das zeigt ein Vergleich zweier bekannter Fundstellen in Nordamerika, der Judith-River-Ablagerung in Südalberta (75 Millionen Jahre alt) und der Hell Creek in Montana (65 Millionen Jahre alt).Viele andere waren verschwunden, so die meisten der Sauropoden, die meisten Ornithomimiden und Dromaeosaurier wie Velociraptor.

Das Ende der Kreidezeit brachte dramatische Veränderungen: In gewaltigen, lang anhaltenden Vulkanausbrüchen strömten Lava und Dampf aus; das Hochland von Dekkan in Indien entstand. Dabei stiegen große Mengen giftiger Gase (Kohlendioxyd) in die Atmosphäre. Beide Faktoren führten zu drastischen Klimaänderungen, und das wiederum veränderte die Lebensbedingungen für Tiere und Pflanzen. Vielen Beiträge sprechen von einem "Inferno zum Ende der Kreidezeit".

Am Ende der Kreidezeit prallt ein Meteorit auf der Erde auf und zerstört alles Leben. 75 % aller Tiere kommen um, die Dinosaurier starben aus. Siehe dazu: Warum starben die Dinosaurier aus?

Bild- und Quellennachweis

Das Foto stammt aus der Public Domain Section der Wikipedia.